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Nueva amenaza de transmisión en mamíferos

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Un estudio publicado en la revista ‘Nature’ ha revelado que el virus de la gripe aviar H5N1 puede transmitirse entre mamíferos. Investigadores descubrieron el virus en la leche de una vaca infectada en Nuevo México, EE.UU., y demostraron que se propagaba a ratas y hurones, llegando incluso a las glándulas mamarias de ambos animales. Además, el virus también se transmite al cerebro de ratas lactantes infectadas.

Este descubrimiento se produce tras la detección de un insecto alado en una granja de EE.UU. en la primavera de 2024, lo que marcó el primer brote documentado de H5N1 altamente patógeno en ganado vacuno. Desde entonces, se ha observado que el virus se propaga entre los baños e infecta a otros mamíferos, incluidos los humanos, lo que aumenta el riesgo para la salud pública. Se plantea la hipótesis de que la transmisión entre vacas podría estar relacionada con la contaminación de las glándulas mamarias y del personal sanitario.

Yoshihiro Kawaoka y su equipo de la Universidad de Wisconsin-Madison identificaron el virus H5N1 aislado de la leche de una vaca infectada en Nuevo México. Probó cómo el virus se replicaba y causaba enfermedades en ratas y órganos urogenitales, demostrando su capacidad para propagarse sistémicamente, incluidas las glándulas mamarias.

Los investigadores también descubrieron que una versión anterior del virus de la influenza aviar H5N1, no detectada previamente en las vacas, también puede infectar las glándulas mamarias de los mamíferos, lo que indica que esta característica puede haberse superado previamente. La transmisión del virus de la rata infectada a las crías refuerza esta posibilidad.

El estudio sugiere que la capacidad del virus para transmitirse a través de la leche debe estar asociada a su capacidad para proliferar en la glándula mamaria, utilizando receptores celulares adaptados a los mamíferos. Según Aitor Nogales González, del Centro de Investigación en Sanidad Animal (CISA, INIA-CSIC), aunque algunos resultados son similares a los obtenidos con otros virus H5N1, la carne de vacuno enlatada tiene características que facilitan la infección y transmisión en mamíferos, incluido el humano.

Gustavo del Real Soldevilla, del Centro de Investigación sobre la Patogénesis y Transmisión del Virus de la Influenza Aviar de Nueva York, descubrió que este virus representa un obstáculo potencial para la capacidad de estos virus de transmitirse a otras especies animales no aviares. La presencia del virus en la leche de vaca infectada sugiere una nueva vía de transmisión, tanto a sus padres como a los humanos, especialmente si la leche no se desinfecta adecuadamente.

Ante el aumento de casos de mamíferos infectados con el virus de la influenza A H5N1 y la capacidad evolutiva del virus, Nogales está fatigado por la necesidad de una vigilancia activa. Es crucial evaluar la evolución del virus y los cambios en su genoma para identificar posibles adaptaciones en los mamíferos, incluidos los humanos. Aunque el riesgo para la población es en general bajo, esta situación podría cambiar y es fundamental permanecer alerta, teniendo en cuenta que las últimas pandemias de gripe han provocado la propagación de un factor clave.

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Jesus Manuel Sanchez Delgado

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