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La campaña de Bill Ackman contra Harvard siguió a años de resentimiento

La campaña de Bill Ackman contra Harvard siguió a años de resentimiento

En la batalla de dos meses sobre el destino del presidente de Harvard, el inversionista multimillonario William A. Ackman se ha presentado como protector de los estudiantes judíos y abanderado de aquellos que creen que las universidades han fomentado una atmósfera hostil para los críticos de la ortodoxia liberal.

Pero detrás de su ira hay agravios personales que son anteriores al tumulto que envolvió los campus universitarios después del ataque de Hamas del 7 de octubre contra Israel y la posterior invasión israelí de Gaza. Ackman, según admite él mismo y según otros a su alrededor, le molesta el hecho de que los funcionarios de su alma mater, a la que ha donado decenas de millones de dólares, y su presidenta, Claudine Gay, no hayan escuchado sus consejos sobre una variedad de temas. .

Más recientemente, esto incluye cómo responder a los informes de antisemitismo y al espectro de violencia contra los partidarios de Israel en las universidades.

“Habría sido inteligente de su parte escuchar, o al menos levantar el teléfono”, dijo Ackman en una entrevista, describiendo un contacto reciente con el Dr. Gay que fue parte de una serie de llamadas, mensajes de texto y cartas a la universidad. funcionarios.

El martes, la junta directiva de Harvard anunció que la Dra. Gay, su primera presidenta negra, permanecería en su puesto a pesar de los llamados para su destitución. Si bien la campaña de Ackman (que incluyó acusaciones de que fue contratada en parte debido a su raza y género) no logró derrocarla, sí logró moldear el debate sobre el antisemitismo en las universidades y plantear interrogantes sobre el poder de los principales donantes para establecer el ley. el liderazgo de las instituciones de élite. Dijo que quiere ser una “fuerza positiva” en la escuela.

Aquellos sensibles a la percepción de que un alumno rico podría ejercer tal influencia en la escuela organizaron una campaña para apoyar al Dr. Gay. Ackman mantiene el apoyo de algunos rincones del campus, incluidos grupos judíos que creen que la universidad fue demasiado lenta para condenar enérgicamente el ataque de Hamas y desde entonces ha expresado dudas sobre la amenaza de violencia contra los estudiantes judíos. Ackman señaló que se reunió con 230 estudiantes judíos en un ayuntamiento durante un viaje reciente al campus.

“Cuando se escriba la historia de este momento, Bill será parte de él”, dijo el rabino Hirschy Zarchi de Harvard Chabad, quien recibió a Ackman en el campus.

Ackman, que publica frecuentemente en las redes sociales ante casi un millón de seguidores, es prácticamente el único entre los donantes de alto perfil de Harvard que se convierte en un adversario público de la escuela. Otros donantes ricos de Harvard, como el financiero Kenneth Griffin, han expresado sus puntos de vista sólo entre bastidores.

La presidenta de la Universidad de Pensilvania, M. Elizabeth Magill, renunció este fin de semana en medio de una reacción organizada por parte de los exalumnos de alto perfil de la escuela. Magill, el Dr. Gay y Sally Kornbluth, presidenta del Instituto Tecnológico de Massachusetts, causaron revuelo en una audiencia en el Congreso la semana pasada cuando parecieron eludir preguntas sobre si los estudiantes deberían ser disciplinados si pedían genocidio de los judíos. .

“No creo que hubiéramos visto nada parecido al nivel de reacción contra estas instituciones si no fuera por Bill Ackman”, dijo Chris Rufo, miembro del conservador Instituto Manhattan para la Investigación de Políticas, un crítico abierto de la política universitaria. programas de diversidad y temas como la teoría crítica de la raza. Rufo elogió al administrador del fondo de cobertura como un “desertor de élite”, un sentimiento compartido por media docena de donantes de Harvard que dijeron que apoyan los objetivos de Ackman pero son reticentes a hablar públicamente y dañar su relación con la escuela.

Hay otros que no están de acuerdo. Ben Eidelson, profesor de la Facultad de Derecho de Harvard, describió a Ackman como “un intruso”. “No podemos funcionar como universidad si tenemos que responder a niños ricos al azar y a las turbas que movilizan en Twitter”, dijo.

Ackman, de 57 años, tiene un patrimonio estimado de 3.800 millones de dólares, según Forbes, y un historial de donaciones a los demócratas. Fundó el fondo de cobertura Pershing Square Capital y durante años ha librado batallas agotadoras y de alto perfil contra empresas que, en su opinión, están mal administradas. Perdió una apuesta de mil millones de dólares contra la empresa de suplementos dietéticos Herbalife, que calificó de fraude total, acusaciones que nunca fueron probadas. Al comienzo de la pandemia de Covid-19 en 2020, ganó 2.600 millones de dólares apostando a que el mercado de valores colapsaría.

En los últimos años, Ackman también ha hablado con frecuencia sobre temas públicos candentes, incluida la pandemia, el ataque de Rusia a Ucrania, el intercambio de criptomonedas FTX, el colapso del Silicon Valley Bank, la campaña presidencial de Robert F. Kennedy Jr. y los diversos eventos que rodearon a Elon. Almizcle.

La clave de la agenda de Pershing Square, que Ackman parece haber adoptado en su batalla contra Harvard, es el compromiso de hacer todo lo posible para presionar a las empresas para que se dobleguen a su voluntad.

Ha donado decenas de millones de dólares a Harvard a lo largo de los años, pero no se encuentra entre los principales donantes de una escuela que ha obtenido numerosas donaciones de nueve cifras. Su mayor donación se produjo en 2014, cuando él y su ex esposa anunciaron una donación de 25 millones de dólares para ampliar el departamento de economía y dotar a tres cátedras.

Más recientemente, donó una suma menor al equipo de remo, equipo al que se unió cuando era estudiante universitario.

Pero las entrevistas con él y 10 colaboradores revelaron un deterioro gradual de la relación con su alma mater.

En la entrevista del lunes, Ackman recordó que hace poco más de un año, el Dr. Gay, entonces decano de la Facultad de Artes y Ciencias de Harvard, visitó su oficina en el paseo marítimo de Manhattan. Los temas de discusión incluyeron los planes del Sr. Ackman de donar más dinero.

La charla de 45 minutos fue agradable, recordó, y por eso esperaba que ella fuera receptiva a sus aportes hace unos dos meses, cuando la llamó para discutir sus preocupaciones sobre el peligro para los estudiantes judíos después del ataque mortal del 7 de octubre en Israel y su decepción con la respuesta oficial de la universidad.

El Dr. Gay envió su mensaje a Penny Pritzker, líder de la junta directiva de Harvard, quien entabló con el Sr. Ackman lo que ella describió como “una conversación completamente decepcionante”. Pritzker no respondió a las solicitudes de comentarios.

Ackman ha asistido a Harvard de forma privada durante al menos los últimos tres años, dicen varias personas que han discutido el tema con él, en parte después de que la administración de la universidad rechazó sus sugerencias sobre la creación de un laboratorio de pruebas para convencer a los estudiantes y al personal que regresaban al campus durante el pandemia.

Hace dos años, en un incidente no reportado anteriormente, Ackman dijo a los miembros del equipo de recaudación de fondos de Harvard que tal vez no donaría ni un centavo más porque no habían seguido su consejo sobre cómo invertir una donación anterior, dijeron dos personas familiarizadas con los intercambios. Ackman envió una serie de ardientes cartas a los administradores de Harvard cuestionando su perspicacia financiera. Al final donó más dinero de todos modos.

Cuando se le preguntó sobre ese episodio, Ackman dijo que fue “una distracción de otras cosas” y se negó a responder preguntas al respecto. Un portavoz de Harvard se negó a comentar sobre las interacciones de la escuela con Ackman.

Ackman comparó la falta de compromiso de la universidad hacia él con las empresas a las que apuntaba en sus primeros días como inversionista activista que presionaba por cambios. Luego llamaría a los directores ejecutivos y no recibiría respuesta a sus llamadas. Ahora, dijo, es más común que las juntas corporativas lo inviten.

El 4 de noviembre, escribió una carta de cuatro páginas al Dr. Gay, exponiendo sus preocupaciones sobre el antisemitismo en el campus y lo que llamó dobles estándares en el campus para diferentes grupos raciales y étnicos. Ofreció una lista detallada de las acciones que quería que tomara la universidad.

Después de enviar esa carta, dijo que tuvo un contacto mínimo con Harvard. Continuó planteando preguntas sobre el Dr. Gay en las redes sociales y en foros públicos, incluso promoviendo afirmaciones de que el Dr. Gay había plagiado investigaciones académicas.

La junta de Harvard dijo que la Dra. Gay no había violado los estándares de la escuela por mala conducta en la investigación, pero que retroactivamente agregaría citas adicionales y citas a investigaciones anteriores.

Otro financista multimillonario que lucha por el cambio en una universidad de élite, el magnate del capital privado Marc Rowan, intentó un rumbo diferente. Rowan, que encabezó la junta de asesores de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania, había pedido públicamente que se destituyera al presidente de la universidad, pero la semana pasada dijo a sus asociados que daría un paso atrás, preocupado de que pudiera hacer más daño que bien a su universidad. emparejar la iniciativa con un rico inversor de Wall Street, dijeron personas informadas sobre las conversaciones.

Algunos de los partidarios de Ackman también dijeron en entrevistas que desearían que él hubiera escuchado el mismo consejo, aunque no quisieron ser nombrados por miedo a convertirse ellos mismos en el objetivo de Ackman. Ackman dijo que un enfoque más reservado no era una opción, ya que no tenía ningún papel formal en ninguna junta directiva de Harvard. “No me dejaron entrar”, dijo.

Ackman, quien fue criticado después de intentar identificar a estudiantes en grupos que culpaban a Israel por el ataque de Hamas, dijo que no prestó mucha atención a sus detractores.

“Cada correo electrónico que recibí decía: ‘Eres racista’. Hay 1.000 personas que dicen: ‘Lo que dices es lo que yo creo'”, afirmó. “He recibido llamadas de algunas de las personas más importantes del mundo diciendo: ‘Me gustaría poder decir lo que estás diciendo’”.

Dijo que seguirá compartiendo sus preocupaciones con la administración de Harvard y otros miembros de la escuela. Él también lo había previsto. otros continuarían extrayendo el expediente académico del Dr. Gay. “No veo un escenario en el que sobrevivirá a largo o mediano plazo”, dijo el lunes.

Se negó a comentar el martes sobre los informes de que la Dra. Gay mantendría su trabajo.

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Jesus Manuel Sanchez Delgado

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