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Ford recortará la producción prevista de F-150 eléctricas debido a la desaceleración de la demanda

Ford recortará la producción prevista de F-150 eléctricas debido a la desaceleración de la demanda

El crecimiento más lento de lo esperado en las ventas de vehículos eléctricos ha obligado a varios fabricantes de automóviles a reducir planes de producción que alguna vez fueron ambiciosos. Ford Motor se ha convertido en la última empresa en sumarse a este retiro.

En una nota enviada a los proveedores, la compañía dijo que ahora espera producir un promedio de 1.600 camionetas pickup eléctricas F-150 Lightning por semana en 2024, aproximadamente la mitad del nivel que esperaba alcanzar anteriormente.

El objetivo reducido refleja el debilitamiento sustancial de las expectativas para las ventas de automóviles y camiones impulsados ​​por baterías con las que ahora están lidiando los fabricantes de automóviles. Ford y su principal rival, General Motors, se han apresurado a aumentar la producción de una variedad de vehículos eléctricos, pero el entusiasmo de los consumidores no ha seguido el ritmo de esos planes durante los últimos seis meses. Algunos compradores potenciales se han sentido desanimados por los altos precios de muchos vehículos eléctricos, incluido el F-150 Lightning, así como por la disponibilidad y confiabilidad de las estaciones de carga.

GM alguna vez planeó producir 400.000 vehículos eléctricos para mediados de 2024, pero retiró ese objetivo en noviembre y está retrasando algunos modelos eléctricos nuevos. Rivian, un joven fabricante de automóviles, dijo que pretende producir 52.000 vehículos eléctricos para finales de este año, un tercio de los 150.000 al año que espera que eventualmente produzca su fábrica de Illinois.

Asimismo, Ford esperaba tener capacidad para producir 600.000 vehículos propulsados ​​por baterías al año a finales del próximo año. En septiembre, Ford dijo que quería poder producir 150.000 F-150 eléctricas por año, a un ritmo de unos 3.000 vehículos por semana. También redujo los planes de producción de su SUV eléctrico, el Mustang Mach-E.

“Dado el entorno dinámico de los vehículos eléctricos, somos prudentes con respecto a nuestra producción y adaptamos la capacidad futura para satisfacer mejor la demanda del mercado”, dijo el director financiero de Ford, John Lawler, en una conferencia telefónica con analistas financieros el mes pasado.

Automotive News informó anteriormente sobre la noticia del memorando de Ford a los proveedores.

Incluso con el objetivo reducido, Ford espera que la producción y las ventas de Lightning en 2024 superen fácilmente los niveles de 2023, dijo un portavoz. En los primeros 11 meses de este año, Ford vendió más de 20.000 camionetas, un aumento de más del 50% en comparación con el mismo período de 2022. Las ventas de todos los modelos eléctricos de la compañía crecieron un 16%, a más de 62.000 vehículos.

Estimulados por Tesla y su rápido crecimiento en ventas y ganancias, los fabricantes de automóviles tradicionales han gastado decenas de miles de millones de dólares en desarrollar una variedad de modelos eléctricos y equipar fábricas para producirlos y sus baterías.

Pero Tesla también ha tenido problemas con un crecimiento más lento de las ventas este año. Esto obligó a la empresa a reducir varias veces los precios de sus dos modelos más populares, reduciendo significativamente su margen de beneficio.

Otras empresas están posponiendo planes para nuevos modelos. El mes pasado, GM dijo que retrasaría las versiones eléctricas de sus camionetas Chevrolet Silverado y GMC Sierra y del vehículo utilitario deportivo Chevrolet Equinox. Honda alguna vez planeó desarrollar un automóvil eléctrico pequeño con GM, pero canceló ese esfuerzo este año.

Ford tiene cuatro plantas de baterías en construcción en Estados Unidos, pero recientemente dijo que reduciría el tamaño de una de ellas, en Michigan.

Al principio, los fabricantes de automóviles esperaban que los clientes optaran en masa por los coches y camiones eléctricos. A finales de 2021, Ford había aceptado reservas para más de 200.000 F-150 Lightning.

Pero el fuerte interés inicial no siempre se ha traducido en un auge de las ventas. El costo es un gran culpable. El precio de las baterías sigue siendo alto, lo que ha hecho que algunos vehículos eléctricos sean mucho más caros que los modelos comparables de gasolina en un momento en que los consumidores luchan contra la inflación.

Cuando presentó la Lightning, Ford dijo que la camioneta comenzaría en $40,000, pero la compañía subió los precios poco después, decepcionando a muchas personas que habían reservado la camioneta. La camioneta ahora comienza en $50,000 y la versión de gama alta comienza en $92,000.

Además, puede resultar difícil encontrar suficientes lugares para cargar automóviles y camiones eléctricos en muchas partes del país, lo que pone nerviosos a algunos compradores de automóviles, especialmente a las personas que no tienen un garaje o una entrada para instalar un cargador personal. Algunos conductores también se han quejado de las largas colas en los cargadores públicos o de que algunas máquinas están averiadas o tardan demasiado en cargar los vehículos.

“Responderemos la pregunta”, dijo Mary T. Barra, directora ejecutiva de GM, en una conferencia telefónica en noviembre. “Nos aseguraremos de tener los productos adecuados en el momento adecuado, pero no estamos construyendo demasiado”.

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Jesus Manuel Sanchez Delgado

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