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JetBlue y Spirit cancelan su fusión de 3.800 millones de dólares

JetBlue y Spirit cancelan su fusión de 3.800 millones de dólares
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JetBlue Airways y Spirit Airlines anunciaron el lunes que no buscarán revocar el fallo judicial que bloqueó su planeada fusión de 3.800 millones de dólares. La decisión es una gran victoria para la administración Biden, que ha tratado de limitar la consolidación empresarial.

Salir del acuerdo le costará a JetBlue. Según los términos del acuerdo, debe pagar a Spirit una tarifa de separación de 69 millones de dólares y a los accionistas de Spirit 400 millones de dólares.

Un juez federal de Boston bloqueó la propuesta de fusión el 16 de enero, poniéndose del lado del Departamento de Justicia al determinar que la fusión reduciría la competencia y daría a las aerolíneas más margen de maniobra para aumentar los precios de los billetes. El juez William G. Young del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Massachusetts señaló que Spirit desempeñaba un papel vital en el mercado como aerolínea de bajo costo y que los viajeros tendrían menos opciones si JetBlue la absorbiera.

El Departamento de Justicia elogió el acuerdo el lunes y lo calificó de “una victoria para los viajeros estadounidenses que merecen precios más bajos y mejores opciones”.

JetBlue y Spirit habían apelado la decisión del juez Young, y JetBlue presentó un escrito de apelación la semana pasada. Pero las empresas parecen haber llegado a la conclusión de que sería mejor retirarse que presentar una apelación que tal vez no prospere.

“Estamos orgullosos del trabajo que hemos realizado con Spirit para definir una visión que desafíe el status quo, pero dados los obstáculos que aún quedan para cerrar, hemos decidido juntos que los intereses de ambas aerolíneas se sirven mejor si avanzamos de forma independiente”. dijo el jefe de JetBlue. dijo la ejecutiva de la compañía Joanna Geraghty en un comunicado el lunes. “Le deseamos a todo el equipo de Spirit lo mejor para el futuro”.

La decisión de rescindir el acuerdo no fue inesperada. En una presentación ante el regulador de valores del 26 de enero, JetBlue dijo que podría irse. Spirit dijo en su propio comunicado el mismo día que cree que “no hay base para rescindir” el acuerdo.

Como parte del acuerdo de fusión, JetBlue acordó compensar a Spirit y sus accionistas si el acuerdo era bloqueado.

“JetBlue hizo varios intentos valientes y extendió este acuerdo tanto como fuera posible; necesitaba brindar certeza a sus accionistas y empleados”, dijo Brad Haller, socio de la firma consultora West Monroe.

El fracaso del acuerdo podría dificultar la recuperación de Spirit.

Spirit está muy endeudada y obtuvo ganancias por última vez antes de la pandemia de Covid-19. Los inversores vieron la adquisición de JetBlue como un salvavidas. El director ejecutivo de Spirit, Ted Christie, dijo en un comunicado el lunes que “dada la incertidumbre regulatoria, siempre hemos considerado continuar operando como una empresa independiente” y hemos pensado en formas de respaldar las ganancias.

No está claro si otra empresa intentará adquirir Spirit. La compra de la aerolínea permitiría rápidamente que otras aerolíneas crecieran en un momento en que las puertas de los aeropuertos y las franjas horarias de despegue y aterrizaje son escasas en muchos destinos populares de Estados Unidos.

Pero es probable que los reguladores cuestionen un acuerdo que, según dicen, resultaría en tarifas más altas, sugiriendo que sólo otra aerolínea de bajo costo que no compita directamente con Spirit en muchas rutas podría llegar a un acuerdo. Un posible candidato es Frontier Airlines, una aerolínea de bajo costo que había propuesto comprar Spirit antes de que JetBlue la superara en alrededor de mil millones de dólares.

El precio de las acciones de Spirit perdió más de la mitad de su valor después del fallo que bloqueó la fusión y cayó alrededor de un 13% el lunes por la tarde. Las acciones de JetBlue subieron casi un 3% el lunes por la tarde, ya que los inversores creen que la compañía ahorrará dinero al no tener que cerrar este acuerdo.

Una fusión de las aerolíneas habría dado a la aerolínea combinada una mayor participación en el mercado, que está dominado por cuatro aerolíneas: American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines y United Airlines.

JetBlue no es la única aerolínea que ha intentado desafiar a estas cuatro aerolíneas. Alaska Airlines, que tiene una gran presencia en toda la costa oeste, anunció en diciembre que intentaría adquirir Hawaiian Airlines por 1.900 millones de dólares. Es probable que este acuerdo también atraiga el escrutinio de los reguladores federales antimonopolio.

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Jesus Manuel Sanchez Delgado

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