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El Eugene Weekly deja de publicarse tras malversación de fondos por parte de empleados

El Eugene Weekly deja de publicarse tras malversación de fondos por parte de empleados

Un semanario de Oregón repentinamente dejó de publicarse y despidió a todos sus empleados después de que un empleado malversó decenas de miles de dólares y dejó meses de facturas impagas, dijo su editor.

El periódico The Eugene Weekly anunció el jueves que dejaría de imprimir después de descubrir problemas financieros, incluido dinero impago en cuentas de jubilación de empleados y 70.000 dólares en facturas impagas en la imprenta del periódico, dijo el domingo Camilla Mortensen, editora del periódico. .

Todo el personal del periódico, compuesto por 10 personas, fue despedido tres días antes de Navidad, aunque algunos trabajadores, incluida la Sra. Mortensen, todavía se ofrecieron como voluntarios para publicar artículos en línea.

El Eugene Weekly, un periódico gratuito, fue fundado en 1982 e imprime 30.000 copias cada semana, que se pueden encontrar en cajas de color rojo brillante en Eugene y sus alrededores, una de las ciudades más pobladas de Oregón.

Artículos recientes han descrito una caminata de Nochevieja dirigida por un guía en un parque estatal, los esfuerzos de una comunidad no incorporada cercana, Blue River, para recuperarse de un incendio forestal de 2020 y un monumento a las personas que murieron sin hogar en 2023.

Los líderes de The Eugene Weekly dijeron en una carta a los lectores que las finanzas del periódico habían quedado “en ruinas”, pero que planeaban luchar para mantener viva la publicación.

“El daño es mayor de lo que la mayoría de las pequeñas empresas pueden soportar”, dice la carta. “La magnitud de este momento no se parece a nada que hayamos enfrentado jamás. Pero creemos en la misión de este periódico y seguimos decididos a mantener vivo a EW”.

Melinda McLaughlin, portavoz del Departamento de Policía de Eugene, dijo que la policía estaba investigando pero no podía proporcionar más detalles mientras la investigación estaba en curso. El ex empleado acusado de malversación de fondos, involucrado en las finanzas del periódico, no ha sido identificado públicamente.

Mortensen, que se unió al periódico en 2007 y se convirtió en editora en 2016, dijo que se habían presentado cargos contra la persona acusada de malversación de fondos, que había trabajado allí durante al menos cinco años.

El empleado estaba fuera de la oficina a principios de este mes cuando surgieron preguntas sobre el cierre de los registros financieros del año y de repente surgieron una serie de problemas, dijo Mortensen.

“Cada vez que descubro algo, me dan náuseas”, dijo. “Y nuevamente, se trata de alguien con quien trabajamos que venía a la oficina todos los días”.

Estos problemas se descubrieron cuando el periódico intentaba recuperarse de las pérdidas financieras sufridas anteriormente durante la pandemia de Covid-19, cuando empresas, como restaurantes locales y organizadores de eventos, dejaron de comprar anuncios, dijo Mortensen.

En los últimos años, a medida que los periódicos locales cerraron rápidamente y redujeron drásticamente el personal, The Eugene Weekly ha tomado medidas para mantener bajos los costos reduciendo el número de páginas que imprime.

Según un informe de 2023 de la Escuela Medill de Periodismo, Medios y Comunicaciones de Marketing Integradas de la Universidad Northwestern, casi 2.900 periódicos han cerrado sus puertas desde 2005. Todos menos un centenar de los periódicos cerrados eran semanarios. La mayoría de las comunidades que pierden un periódico no obtienen un reemplazo.

Antes de la pandemia, a The Eugene Weekly le había ido bien financieramente, dijo Mortensen.

Los propietarios, Anita Johnson, quien según Mortensen tiene 94 años y visita la oficina dos veces por semana, y Georga Taylor, nunca han tomado las ganancias del periódico y siempre han reinvertido el dinero en el negocio para pagar gastos, como los del trabajo. . bonificaciones y nuevos equipos. También cubrieron los costos de la última edición impresa del periódico, que salió el 21 de diciembre.

La señora Johnson y su esposo, Art Johnson, y el esposo de la señora Taylor, Fred Taylor, compraron el periódico en la década de 1990. Johnson había sido reportera del Washington Post y Taylor, quien murió en 2015, fue editor ejecutivo del Wall Street Journal.

La Sra. Mortensen dijo que si bien los periódicos han centrado mucha atención en su producto digital, en Eugene y los pueblos rurales que lo rodean, “la impresión sigue siendo algo que la gente realmente valora”.

El Eugene Weekly está aceptando donaciones para ayudarlo a publicar nuevamente y ha creado una recaudación de fondos en línea que ha recaudado más de $35,000 hasta el domingo por la mañana.

Mortensen dijo que la gente también pasaba por la oficina para hacer donaciones. Una librera local que pasó por allí lloró al describir cómo les contó a los visitantes de su tienda lo que le había sucedido al periódico cuando pidieron un ejemplar.

El apoyo también llegó de lugares inesperados, como periodistas jubilados de The Register-Guard, el periódico de la ciudad, que se ofrecieron como voluntarios para ayudar con la sala de redacción.

La Sra. Mortensen dijo que el apoyo le ha dado la esperanza de que el artículo pueda reimprimirse.

“Puedo pensar en 150.000 dólares que necesitamos para volver a ser un periódico viable”, dijo la Sra. Mortensen. “Y miro parte del dinero y digo: ‘Dios mío, ¿podemos hacer esto?’”

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Jesus Manuel Sanchez Delgado

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