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Los conductores de Tesla en Chicago se enfrentan a un duro enemigo: el frío

Los conductores de Tesla en Chicago se enfrentan a un duro enemigo: el frío

Con las temperaturas en Chicago cayendo por debajo del punto de congelación, las estaciones de carga de vehículos eléctricos se han convertido en escenarios de desesperación: baterías agotadas, conductores que discuten y colas que se extienden hasta la calle.

“Cuando hace tanto frío, los coches no funcionan tan bien, los cargadores no funcionan tan bien y la gente tampoco funciona tan bien”, dijo Javed Spencer, un conductor de Uber que dijo que no había hecho mucho más en los últimos tres años. años. días, además de cargar su Chevy Bolt alquilado y preocuparse por quedarse varado con la batería agotada, otra vez.

Spencer, de 27 años, dijo que se fue el domingo a una estación de carga a la que le quedaban 30 millas de batería. En cuestión de minutos la batería se agotó. Tuvo que remolcar el coche hasta la estación.

“Cuando finalmente lo enchufé, no recibía ninguna carga”, dijo. Recargar la batería, que normalmente le toma al Sr. Spencer una hora, le llevó cinco horas.

Dado que más personas que nunca poseen vehículos eléctricos, las olas de frío de este invierno han creado dolores de cabeza para los propietarios de vehículos eléctricos, ya que las temperaturas bajo cero agotan las baterías y reducen la autonomía.

Y los problemas pueden persistir un poco más. Chicago y otras partes de Estados Unidos y Canadá se han visto afectadas por temperaturas extremadamente frías esta semana. El martes, la sensación térmica se desplomó a cerca de -30 grados en gran parte del área de Chicago, según el Servicio Meteorológico Nacional. Se espera que persistan temperaturas peligrosamente bajas y olas de nieve hasta el final de la semana.

Los vehículos utilizan más energía para calentar sus baterías y el habitáculo cuando hace frío, por lo que es normal ver un aumento en el consumo energético, recuerda Tesla a los usuarios en un post en su web, donde ofrece algunos consejos para los conductores: mantener el nivel de carga por encima de 20 % para reducir el impacto de las temperaturas bajo cero. Tesla también recomienda que los conductores utilicen la función de “salida programada” para registrar previamente el inicio de un viaje para que el vehículo pueda determinar el mejor momento para comenzar a cargar y preacondicionar. Esto permite que el coche funcione con la máxima eficiencia desde el momento en que se arranca.

El martes, en un estacionamiento terriblemente frío de Chicago, los conductores de Tesla se apiñaban en sus autos esperando una carga.

Esa mañana, Nick Sethi, un ingeniero de 35 años de Chicago, dijo que encontró su Tesla cerrado. Pasó una hora a -5 grados luchando con las cerraduras.

Finalmente, logró soltar la manija incorporada del maletero para abrirlo, subió y condujo su SUV Modelo Y de largo alcance cinco millas hasta la estación de sobrealimentación más cercana. Se unió a una larga lista de conductores de Tesla.

Las 12 estaciones de carga estaban ocupadas y los conductores ralentizaron ligeramente el proceso al permanecer dentro de sus vehículos en medio del intenso calor.

“Ha sido un viaje en montaña rusa”, dijo Sethi, quien se mudó a Chicago desde Dallas la primavera pasada, sobre ser propietario de un Tesla durante una serie de días brutalmente fríos. “Pasaré el invierno y luego decidiré si me lo quedo”.

Después de algunas estaciones de carga, Joshalin Rivera también sentía cierto remordimiento de comprador. Se sentó con el calor dentro de su Tesla Model 3 2023 mientras cargaba la batería.

“Si estás esperando en esa fila y sólo tienes 50 millas, no vas a lograrlo”, dijo Rivera, señalando la fila de vehículos que se extendía por Elston Avenue. Dijo que vio un Tesla quedarse sin batería poco después de que un conductor intentara cruzar la línea.

En condiciones normales, el auto de la Sra. Rivera puede viajar hasta 273 millas con una sola carga de 30 minutos. Esta semana, Rivera dijo que se despertó y descubrió que alrededor de un tercio de la batería de su automóvil estaba agotada debido al frío de la noche a la mañana. Cuando las temperaturas cayeron en picado, pasó horas todas las mañanas esperando en la cola y cargando su batería.

“Es como si realmente no quisiera un Tesla”, dijo.

A diferencia de los coches con motor de combustión interna, un vehículo eléctrico tiene dos baterías: una de bajo voltaje y otra de alto voltaje. En climas particularmente fríos, como en los vehículos tradicionales, incluso la batería de bajo voltaje de 12 voltios puede descargarse.

Cuando eso sucede, el vehículo eléctrico no puede cargarse con un cargador rápido hasta que se enciende la batería de bajo voltaje, dijo Albert Gore III, un ex empleado de Tesla que ahora es director ejecutivo de la Asociación de Transporte de Emisiones Cero, que representa a los fabricantes de automóviles, incluido Tesla. . y publicó una hoja de consejos para el uso de vehículos eléctricos en climas fríos.

El desafío para los vehículos eléctricos es que los dos lados de la batería (el ánodo y el cátodo) tienen reacciones químicas que se ralentizan durante temperaturas extremadamente frías. Esto afecta tanto a la carga como a la descarga de la batería, dijo Jack Brouwer, director del Instituto de Energía Limpia y profesor de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de California, Irvine.

“Termina siendo muy difícil operar vehículos eléctricos de batería en condiciones de mucho frío”, dijo Brouwer. “No se puede cargar ni descargar una batería tan rápido si hace frío. No hay forma física de desplazarse.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

Mientras los expertos de la industria estudian lo que salió mal en Chicago, algunos sugieren que la infraestructura de carga puede haber sido simplemente superada por el clima extremadamente frío.

“Estamos a sólo unos años del comienzo del despliegue generalizado de vehículos eléctricos”, dijo Gore. “Este no es un problema categórico para los vehículos eléctricos”, añadió, “porque en otros lugares se ha solucionado en gran medida”.

Algunos de los países con mayor uso de vehículos eléctricos también se encuentran entre los más fríos. En Noruega, donde casi uno de cada cuatro vehículos es eléctrico, los conductores están acostumbrados a tomar medidas, como precalentar el coche antes de arrancar, para aumentar la eficiencia incluso en climas fríos, afirmó Lars Godbolt, asesor de la Asociación Noruega de Vehículos Eléctricos, que representa Más de 120.000 propietarios de coches eléctricos en Noruega.

Las estaciones de carga en Noruega experimentan colas más largas en invierno que en verano, ya que los vehículos tardan más en cargarse en climas fríos, pero esto se ha convertido en un problema menor en los últimos años a medida que Noruega ha construido más puertos de carga, dijo Godbolt, citando un estudio reciente. . encuesta de miembros. Además, la mayoría de la gente en Noruega vive en casas, no en apartamentos, y casi el 90% de los propietarios de vehículos eléctricos tienen sus propias estaciones de carga en casa.

En todo el mundo, el 14% de todos los coches nuevos vendidos en 2022 fueron eléctricos, frente al 9% en 2021 y menos del 5% en 2020, según la Agencia Internacional de Energía, que proporciona datos sobre seguridad energética. En Europa, Noruega, Suecia, Islandia , Finlandia y Dinamarca registraron la mayor proporción de vehículos eléctricos en las matriculaciones de automóviles nuevos en 2022, según la Agencia Europea de Medio Ambiente.

Es probable que el clima frío sea un problema menor a medida que las empresas actualicen los modelos de vehículos eléctricos. Incluso en los últimos años, las empresas han desarrollado capacidades que permiten que los modelos más nuevos sean más eficientes en el frío. “Estos nuevos desafíos surgen y la industria innova en su forma de resolver muchos de estos problemas, no completamente, pero al menos parcialmente”, dijo Godbolt.

Todos los vehículos, incluidos los propulsados ​​por diésel o gasolina, funcionan peor en climas fríos, señaló James Boley, portavoz de la Sociedad de Fabricantes y Comerciantes de Motores, una asociación comercial que representa a más de 800 empresas automovilísticas en Gran Bretaña. Dijo que el problema no es tanto la capacidad de los vehículos eléctricos para funcionar bien en climas fríos, sino más bien la falta de infraestructura necesaria, como estaciones de carga.

Con un coche propulsado por gasolina o diésel, los conductores tienen total confianza a la hora de encontrar gasolineras, por lo que se centran menos en su reducida eficiencia en climas fríos, afirmó. “Si no hay infraestructura de carga para vehículos eléctricos, la situación puede volverse aún más preocupante”.

Spencer, el conductor de Uber, dijo que la economía de conducir un vehículo eléctrico para un servicio de viajes compartidos podría no funcionar en los inviernos de Chicago. Uber dijo en un comunicado que ofrece descuentos en los precios para sus conductores, pero Spencer todavía está preocupado.

“La compensación es la misma, pero el coste para los conductores, con todos estos costes adicionales, es mucho mayor”, afirmó.

Iván Penn Y Derrick BrysonTaylor contribuyó al reportaje.

Audio producido por Tally Abecassis.

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Jesus Manuel Sanchez Delgado

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