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La empresa de secuenciación genética Illumina venderá un desarrollador de pruebas de cáncer

La empresa de secuenciación genética Illumina venderá un desarrollador de pruebas de cáncer

Illumina, el principal fabricante de máquinas de secuenciación genética, anunció el domingo que venderá Grail, un desarrollador de pruebas de cáncer que compró por 7.100 millones de dólares en 2021.

La medida se produjo dos días después de que Illumina perdiera su caso en un tribunal federal de apelaciones, que confirmó en gran medida la decisión de la Comisión Federal de Comercio de que Illumina debería rescindir su acuerdo con Grail por motivos antimonopolio.

Los expertos antimonopolio vieron el caso como prueba de los esfuerzos de los reguladores para impedir que las grandes empresas compren innovadores novatos.

El acuerdo también enfrentó un obstáculo en Europa. En septiembre de 2022, la Unión Europea dijo que bloquearía la adquisición. Illumina, con sede en San Diego, había dicho públicamente anteriormente que si no tenía éxito en las apelaciones en ambas jurisdicciones, vendería la empresa emergente.

“Estamos comprometidos con una rápida venta de Grail para que su tecnología pueda seguir beneficiando a los pacientes”, dijo el director ejecutivo de Illumina, Jacob Thaysen, en un comunicado. “El equipo directivo y yo seguimos centrándonos en nuestro negocio principal y en apoyar a nuestros clientes. Confío en las oportunidades de Illumina y en nuestro éxito a largo plazo”.

Grail, que creó la tecnología para la detección temprana de ciertos cánceres, comenzó como un proyecto de investigación dentro de Illumina. Se creó como una empresa independiente en 2016. Si bien no compite con Illumina en secuenciación genética, utiliza la secuenciación genética en sus análisis de sangre para detectar cáncer.

Illumina continuó comprando Grail, a pesar de una queja inicial de la FTC, que argumentó que la adquisición disminuiría la innovación en el mercado estadounidense y aumentaría los precios. Sin embargo, Illumina confiaba en que ganaría en los tribunales.

La venta de Grail se ejecutará a través de una venta a un tercero o una transacción en los mercados de capitales, dijo la compañía, con el objetivo de finalizar el acuerdo a finales del segundo trimestre del próximo año.

Ahora que la impugnación del acuerdo por parte de la comisión ha sido confirmada en los tribunales, otros gigantes tecnológicos y empresas dominantes en sus respectivas industrias podrían ver sus intentos de adquisición frenados por la agencia. Desde que asumió el cargo en 2021, la presidenta de la FTC, Lina Khan, ha adoptado una postura más agresiva respecto de las fusiones que, en su opinión, podrían ser perjudiciales para la economía.

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Jesus Manuel Sanchez Delgado

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