Castleivar

Las últimas noticias del mundo de los negocios y la economía

Las autoridades antimonopolio han apuntado a las grandes empresas tecnológicas. Luego vino la reacción negativa.

Las autoridades antimonopolio han apuntado a las grandes empresas tecnológicas.  Luego vino la reacción negativa.

El gobierno surcoreano ha desatado una ola de pánico en la industria de Internet: el regulador antimonopolio del país dijo que adoptaría la ley de competencia más estricta fuera de Europa, frenando la influencia de las grandes empresas tecnológicas.

La Comisión de Comercio Justo de Corea, con el apoyo del presidente Yoon Suk Yeol, dijo en diciembre que presentaría una propuesta inspirada en la Ley de Mercados Digitales de 2022, la ley histórica de la Unión Europea para frenar a los gigantes tecnológicos estadounidenses. Este proyecto de ley también parecía apuntar a los conglomerados de Internet de Corea del Sur tanto como a los Alphabets, Apples y Metas del mundo.

La comisión dijo que la ley designará a algunas empresas como plataformas dominantes y limitará su capacidad de utilizar puntos fuertes de negocios en línea para expandirse a nuevas áreas.

Luego, la semana pasada, la agencia cambió repentinamente de rumbo. Después de una furiosa reacción de los lobbystas de la industria y los consumidores de Corea del Sur, e incluso del gobierno de Estados Unidos, la Comisión de Comercio Justo dijo que retrasaría la presentación formal del proyecto de ley para solicitar más opiniones.

No está claro cuándo, o incluso si, se presentará el proyecto de ley. El momento se complicó por las críticas elecciones generales de abril. El conservador Partido del Poder Popular de Yoon está tratando de arrebatar el control de la legislatura al opositor Partido Democrático de Corea, que tiene una mayoría significativa. Las encuestas han encontrado apoyo público a la regulación, y muchos de los distritos electorales que el proyecto de ley dice beneficiar, incluidas pequeñas empresas y taxistas independientes, han votado en general por el Partido Democrático de Corea.

El retraso fue una victoria temporal para las empresas de Internet de Corea del Sur, dominantes en el país pero con poca influencia global, que presionaron entre bastidores contra el proyecto de ley. Argumentaron que la legislación era innecesaria y que, en última instancia, beneficiaría a los competidores emergentes de China.

Independientemente de su resultado, el episodio señaló un deseo creciente de una regulación más estricta de las empresas tecnológicas en Asia. También destacó la preocupación de Corea del Sur de que ahora refleje la propia aprensión de Estados Unidos sobre la influencia de sus poderosos gigantes tecnológicos.

En Corea del Sur, Naver, no Google, es el motor de búsqueda y servicio de mapas preferido. Coupang se ha convertido en un actor dominante en el comercio electrónico con entrega eficiente, y Kakao es un servicio de mensajería omnipresente en el país, con un bastión en el transporte privado.

En el pasado, fueron los gigantes tecnológicos estadounidenses los que acusaron a los reguladores del país de ir demasiado lejos, argumentando que sus políticas proteccionistas creaban un campo de juego desigual. Pero esta vez fueron las empresas coreanas las que encabezaron la protesta.

Park Seong-ho, presidente de la Asociación de Corporaciones de Internet de Corea, conocida como K-Internet, dijo que la regulación limitaría las oportunidades de crecimiento. Los miembros del grupo incluyen Naver, Kakao, Coupang y las unidades coreanas de Alphabet y Meta.

“Una plataforma dominante aquí será reemplazada por otra dentro de unos años y este ciclo se repetirá”, afirmó Park. “Es como impedir prematuramente que un estudiante grande y fuerte con potencial para convertirse en atleta entrene por temor a convertirse en un matón”.

La Ley de Mercados Digitales de la Unión Europea, que entrará en vigor el próximo mes, limita la influencia de las llamadas plataformas guardianas que ofrecen servicios tecnológicos dominantes. Empresas como Apple, Amazon, Alphabet, Meta y Microsoft han anunciado cambios en su forma de operar para cumplir con las nuevas reglas.

Pero a diferencia de Corea del Sur, Europa no tiene gigantes tecnológicos nacionales prósperos cuyos negocios puedan verse cuestionados por la regulación.

Han Ki-jeong, presidente de la Comisión de Comercio Justo de Corea, dijo en una declaración escrita al New York Times que las nuevas reglas son necesarias. Si bien la economía digital del país ha florecido, dijo, “detrás de los servicios innovadores y el rápido crecimiento se esconden frecuentes abusos de poder por parte de un pequeño número de plataformas que monopolizan el mercado”.

Naver, Kakao y Alphabet declinaron hacer comentarios sobre la posible regulación.

La propuesta, conocida como Ley de Promoción de la Competencia de Plataformas, refleja la propia evolución de Yoon sobre la agresividad con la que debería supervisar a las empresas tecnológicas. Hace dos años hizo campaña sobre el principio de “autorregulación” y mínima intervención gubernamental.

La dependencia de Corea del Sur de una red de servicios interconectados quedó clara cuando un incendio en una instalación que albergaba los servidores de Kakao dejó fuera de servicio sus servicios durante más de un día a finales de 2022, interrumpiendo las comunicaciones en todo el país. En ese momento, Yoon dijo que su administración investigaría si Kakao era un monopolio y si necesitaba ser regulado como “infraestructura nacional”.

En noviembre, Yoon calificó la aplicación de transporte compartido de Kakao como una “tiranía” y “poco ética” porque abusaba de su condición de monopolio. Dijo que Kakao Mobility Corporation, una unidad propiedad de Kakao, se deshizo de sus competidores ofreciendo precios bajos, sólo para volver a subirlos después de convertirse en un monopolio. Pidió a la comisión que proponga medidas para evitar abusos por parte de empresas de tecnología dominantes.

Kim Min-ho, profesor de derecho en la Universidad Sungkyunkwan, dijo que el cambio en la posición de Yoon probablemente esté relacionado con las próximas elecciones de abril, cuando su partido intentará ganarse a los propietarios de pequeñas empresas, taxistas y repartidores que han apoyado a la oposición. La posición del partido para regular las grandes empresas tecnológicas. Algunas pequeñas empresas han manifestado su apoyo, según la Federación Coreana de Microempresas, que en una encuesta encontró que el 84% de los encuestados apoyaban la ley.

En lo que se espera que sea una elección equilibrada, Kim dijo que Yoon “no quiere perder votantes” porque hay suficientes personas que apoyan la regulación tecnológica para influir en el resultado.

Los reguladores coreanos también enfrentaron protestas de funcionarios estadounidenses. En un comunicado, la Cámara de Comercio de Estados Unidos denunció la propuesta como “profundamente defectuosa”.

Ha añadido más tensión a los ya tensos lazos económicos entre los dos países. Los funcionarios surcoreanos estaban descontentos con dos leyes promulgadas bajo la administración Biden, la Ley de Reducción de la Inflación y la Ley CHIPS y Ciencia, que, según dijeron, amenazaban a un par de industrias clave de Corea del Sur: los vehículos eléctricos y los semiconductores.

En una conferencia de prensa este mes, José W. Fernández, subsecretario de crecimiento económico, energía y medio ambiente del Departamento de Estado, dijo que esperaba que Corea del Sur tomara en consideración las preocupaciones de Estados Unidos sobre el proyecto de ley, incluso cuando Washington escuchaba. en Seúl por sus problemas con el IRA y la Ley CHIPS y Ciencia.

Los funcionarios antimonopolio de Corea del Sur dijeron esta semana que discutirían el proyecto de ley con la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

Baek Woon Sub, presidente de la Organización de Vendedores de Plataformas de Corea, que representa a unas 1.500 empresas de Internet, dijo que las normas “se desbordarían” y perjudicarían a las pequeñas y medianas empresas. Estos actores más pequeños están familiarizados con las reglas y, a menudo, trabajan en múltiples plataformas importantes.

“En última instancia, tendremos que soportar la peor parte de las consecuencias”, dijo Baek, que dirige una pequeña empresa de comercio electrónico llamada EG Tech. “No sobreviviremos”.

Cuando se le preguntó si pensaba que el retraso era una señal de que la agencia suavizaría la regulación o la dejaría de lado por completo, se mostró escéptico. Dijo que cree que el regulador se está reagrupando y está dando señales de que está escuchando las preocupaciones de la industria.

“La Comisión de Comercio Justo no va a cambiar”, afirmó. “Nos cazarán al final del día”.

Avatar photo

Jesus Manuel Sanchez Delgado

Entradas relacionadas

Read also x