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Angola abandonará la OPEP en disputa por niveles de producción de petróleo

Angola abandonará la OPEP en disputa por niveles de producción de petróleo

En una señal de tensiones persistentes entre los productores de petróleo, Angola dijo el jueves que el país abandonaría la OPEP. La decisión se tomó durante una reunión de gabinete presidida por el presidente Joao Lourenço, informó el estatal Jornal de Angola.

El anuncio de Angola no fue sorprendente. Los líderes del país han estado agitados desde que Arabia Saudita, líder de facto de la OPEP, orquestó en junio pasado una medida para reducir las cuotas de producción de petróleo de Angola, Nigeria y otros países, al tiempo que elevaba el techo para los Emiratos Árabes Unidos.

“Angola nunca se ha resignado al acuerdo que permitió a los Emiratos Árabes Unidos crecer hasta 2024 a expensas de los productores africanos de bajo rendimiento”, dijo en un correo electrónico Helima Croft, directora de materias primas globales de RBC Capital, a Markets, una empresa de investigación. Croft dijo que Angola era “uno de los países más temperamentales, habiendo realizado numerosas huelgas en los últimos años”.

La decisión de Angola de abandonar la OPEP es una indicación de cómo la dinámica actual de la industria petrolera está ejerciendo presión sobre algunos productores. La producción de Angola, que alguna vez fue uno de los países petroleros más prometedores, se ha desplomado en casi un 40% en los últimos ocho años, ya que las compañías petroleras internacionales que se aprietan el cinturón ya no lo encuentran como un destino de inversión atractivo debido al envejecimiento de sus campos petroleros. La producción de Nigeria ha disminuido por razones similares.

Cuando el Ministro de Petróleo saudita, el Príncipe Abdulaziz bin Salman, presionó a estos países para que aceptaran cuotas más bajas en junio, estaba tratando de alinear los techos con capacidad de producción real. Sin embargo, desde el punto de vista de Angola, un techo más bajo desalentaría las inversiones que Lourenco buscaba atraer y, por lo tanto, no tenía sentido permanecer en el cartel.

“Nos dimos cuenta de que en estos momentos Angola no gana nada permaneciendo en la organización”, dijo Diamantino de Azevedo, ministro de Minerales de Angola.

Los sauditas intentaron apaciguar a Angola y otros productores africanos aceptando contratar consultores para revisar sus capacidades de producción. Los resultados, anunciados después de la última reunión de la OPEP en noviembre, produjeron una cuota aún menor para Angola de 1,11 millones de barriles por día, un recorte de alrededor del 25% respecto de la cuota anterior. Los funcionarios angoleños dijeron en ese momento que ignorarían el límite.

Nigeria, que recibió un ajuste al alza en noviembre, parece probable que permanezca en el grupo, dicen los analistas. La OPEP no hizo comentarios inmediatos el jueves. La noticia de la salida de Angola, que eleva a 12 el número de países de la OPEP, hizo que los precios del petróleo cayeran un 2% antes de recuperarse.

Si bien los analistas creen que es poco probable que el anuncio presagie una división inmediata en el grupo, la salida de Angola pone de relieve la poco envidiable tarea que los saudíes han elegido para sí mismos.

La producción fuera de la OPEP, especialmente la de Estados Unidos, está aumentando, pero los sauditas están tratando de apuntalar los precios del petróleo con lo que parece una serie interminable de restricciones a la producción. En la reunión de noviembre, un grupo de países, entre ellos Irak, los Emiratos Árabes Unidos y Kuwait, acordaron nuevos recortes. En los países donde los ingresos petroleros son esenciales para los presupuestos públicos, puede surgir una mayor frustración con los recortes de la OPEP.

“La salida de Angola refleja el descontento entre otros miembros del grupo por mantener una cuota que, según dicen, limita su crecimiento”, dijo Robert McNally, fundador de Rapidan Energy Group, una firma de investigación.

Gilberto Neto contribuyó con informes desde Luanda, Angola.

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Jesus Manuel Sanchez Delgado

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